historical women

write the future by writing your history

Meet the historical women

Whether you lived in the sixteenth century or are living today, everybody has a unique story. Read the histories of Juliana’s, Louise’s, Charlotte’s, Selma’s, Naila’s and Wouke’s lives and discover how love, success, motherhood and mourning connect women of all times with each other.

Between 3 June and 18 July 2021 we ventured into the city. We invite all women of Delft to share their stories. About what they want to pass on to the next generations, so together we can get a more complete picture of our times. New stories will be added to this page every week.

VergevenSoraida Windster – 52 jaar

Ik kom uit een gezin van 12 kinderen. Heb eerst op Curaçao gewoond en ben daarna naar Nederland verhuist. In de tussentijd ben ik moeder geworden van twee kinderen en had een heel leuk leven. Ik had een prachtig huis en fijn werk. Dat alles heb ik achtergelaten om in 2003 met de kinderen weer terug naar Curaçao te verhuizen omdat mijn moeder ziek werd. Ze had diabetes en is ook halfblind. Daar heb ik enkele jaren voor haar gezorgd en verschillende persoonlijke zaken voor haar geregeld waaronder de zorg van haar huis. Haar huis was, in de tijd dat ik op Curaçao was, voor een deel afgebrand. Mijn relatie met mijn zussen was niet goed. We hadden ruzie over de zorg van mijn moeder en ons ouderlijk huis. Op een gegeven moment had ik zelf ook geen huis meer. Een kennis heeft toen voor mij en de kinderen voor 3 maanden de huur betaald van een huis, maar ik heb ook uit noodzaak tijdelijk een huis gekraakt. Het is allemaal erg heftig geweest. Op een gegeven moment zei mijn zoon: “Beter gaan we naar Nederland, want daar hadden we het altijd goed”. En toen kwam bij mij het licht. Alleen waren vliegtickets nog erg duur. Gelukkig vloog KLM weer met een Boeing 747 tussen Nederland en Curaçao en als speciale actie kostte een vliegticket 747 gulden. Ik had genoeg geld voor 3 tickets en uiteindelijk ben ik in 2009 met mijn twee kinderen weer terug naar Nederland gevlogen. Met een volle container met mooie spullen ging ik eerder naar Curaçao, met drie koffers en grote ellende ging ik weer terug naar Nederland.

read the full story

Doorzetten en vertrouwenSherida Biswane – 55 jaar

Ik ben in Suriname geboren en kom uit een groot gezin van zeven kinderen waarvan ik het vijfde kind ben. Op mijn negende ben ik naar Nederland gekomen. Onze verhuizing naar Nederland voelde als een cultuurshock. Van de warme tropen naar de kou. In Suriname had ik het op school fijn met leuke vriendinnetjes. Hier in Nederland was ik op school opeens het vreemde kind met een andere huidskleur die op een rare manier Nederlands sprak. Zowel op de eerste als de tweede basisschool waar we op terechtkwamen werden we gepest. Dat pesten heeft veel indruk op mij gemaakt en neem ik mijn hele leven mee.

read the full story

"Every generation has to do better than the previous one”. Helen Patterson-Skinner – 71 years old

I was born in 1950 in the Nieuw Nickerie district of the former Dutch colony Suriname.
My mother, Maybel Patterson, was born in 1921 in Nieuw Nickerie, Suriname, but grew up in the British colony Guyana. When she was 19, she returned to her birthplace in Suriname. 
I come from a hardworking working-class family. There were few opportunities for self-improvement in our world. My family nevertheless thought it was important we kept doing our best to get ahead. Girls were especially encouraged to do so. They were told: “Your diploma is your husband.” It is a familiar saying in Suriname. The lack of opportunities for development was the main reason for us to go to the Netherlands.

read the full story

RespectHennie de Groot-Heupner – 69 years old

My name is Hennie. I live here in Poptapark. I am retired, but I still work in healthcare. Taking care of people is, in fact, my passion. Helping people, seeing what their attitude towards life is, what they have experienced. I work with older people who are beginning to suffer from dementia. That is very satisfying to me. I am a very caring type of person, my children say so, too. It is who I am and how I was brought up. My father used to say: ‘You should always give a guest the best seat in your house.’ I thought then: yes, that is right, in fact. And it not only applies to family but also to people I hardly know.  

read the full story

"Find yourself, stay upright. ”Cheraldine Osepa

My name is Cheraldine Osepa. I was born on Curaçao. My mother is no longer alive, but my father is. He is 85 now. My mother passed away in 2015. My mother was a very, very clever woman. Quite strict, but her goal was to make all of us successful, for everybody to study and certainly to be able to look after ourselves in life. I studied in Tilburg and Tilburg has an affinity with Curaçao through the brothers of Tilburg and the fathers of Breda. 

read the full story